Stephen Thompson, al asalto del trono del peso wélter

Stephen “Wonderboy” Thompson es de esos luchadores que nacen con los guantes bajo el brazo. Su padre, profesional de los deportes de contacto, regentaba una escuela de kárate, y le inculcó muy pronto la importancia de practicar las artes marciales para el desarrollo físico, personal y espiritual.

Con solo tres años comenzó a experimentar el kempo. A los catorce se adentró en el apasionante mundo del kickboxing y del jiu-jitsu. Con una técnica exquisita y un físico privilegiado, a sus 26 primaveras dio el salto final a las artes marciales mixtas. Hoy, siete años después, está posicionado en el primer escalón del ranking del peso wélter y el próximo 12 de noviembre luchará frente a Tyron Woodley para tratar de coronarse como el nuevo monarca de la UFC en esta categoría.

El camino hasta la cima no ha sido para nada sencillo. Su pelea de pie (striking) es muy visual y efectiva, de altos quilates, prueba de ello son los numerosos campeonatos del mundo de kickboxing que reposan en sus vitrinas. No obstante, el alto nivel y la exigencia del jiu-jitsu dentro de la UFC le han obligado a invertir muchas horas de entrenamiento en esta faceta. La mayoría de sus victorias llegan cuando el rival besa la lona tras una potente combinación de puño y pierna, o incluso codo y rodilla. Cierto es que hasta el momento, su estilo de pelea le ha surtido efecto.

Wonderboy debutó en la UFC en 2012 con una espectacular victoria contra Dan Stittgen. Solo dos meses después llegó su primera y única derrota en su carrera en las artes marciales mixtas (13-1) frente a Matt Brown. Lejos de amilanarse, se encerró en el gimnasio para volver con más fuerza que nunca. Caer y levantarse, la receta de los campeones. Desde entonces, ha encadenado siete victorias consecutivas con gran solvencia en la UFC. Los cinco últimos nombres que ha derrotado muestran el nivel de su progresión: Robert Whittaker, Patrick Côté, Jake Ellenberger, el excampeón Johny Hendricks y su último triunfo frente al durísimo Rory MacDonald.

Ahora, a sus 33 años, el arduo trabajo realizado le brinda una oportunidad única. La hazaña que tiene por delante el “Chico Maravilloso” es tremendamente compleja, pues enfrente tendrá a un coloso: Tyron Woodley, que noqueó a Robbie Lawler para alzarse como campeón. Con todo, la pelea se prevé muy ajustada. Wonderboy quiere abrocharse el cinturón con el que tanto ha soñado.

MMA Español

Álvaro Gª Colmenero

 

Diego Ortiz

Diego Ortiz "El Matador" Narrador y articulista de MMA. CEO de MMA Español en YouTube y en Facebook, así como de la www.mmaesp.com. Escritor del libro, "MMA, una historia de éxito", articulista en el periódico "El Confidencial" y colaborador televisivo en la cadena "Be Mad" y en "Radio Marca"

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